РЭЙ ЧАРЛЬЗ (Ray Charles)
23 сентября 2010 года

80 лет со дня рождения американского джазового музыканта Рэя Чарльза исполняется 23 сентября.

Ниже приводится биографическая справка.

Американский джазовый и кантри?певец, пианист, композитор, один из основоположников стиля соул Рэй Чарльз Робинсон (Ray Charles Robinson) родился 23 сентября 1930 года в небольшом городе Олбани (штат Джорджия, США) в очень бедной семье. Когда мальчику было всего несколько месяцев, семья переехала в городок Гэйнсвилль (Флорида), где прошли детство и юность Рэя. Вскоре отец бросил семью, и воспитанием Рэя и его младшего брата занималась мать. С трех лет мальчик начал напевать, подражая таперу из соседнего кафе. В пять лет он пережил страшный шок, когда брат утонул у него на глазах в корыте для стирки. В шесть лет Рэй начал терять зрение из?за глаукомы, которая оказалась неизлечимой, и к семи годам он совсем ослеп.

С 1937 по 1945 годы мальчик посещал школу для глухих и слепых детей в городе Сент?Огастин (St augustine Florida), штат Флорида, где научился читать слова и ноты ? по системе Брайля и игре на нескольких музыкальных инструментах ? пианино, органе, саксофоне, тромбоне и кларнете, но особенно ему нравилось фортепиано. В школе Рэй пел в баптистском хоре, а также начал сочинять собственные композиции.

В 1945 году умерла мать, и он остался на попечении первой жены своего пропавшего отца.

Не закончив школу, Рэй несколько лет кочевал по Флориде в поисках любой работы. В 16 лет он уже был профессиональным музыкантом и выступал с различными флоридскими коллективами.

Скопив небольшую сумму, в 1948 году он перебрался в Сиэтл, где стал работать аккомпаниатором в местных клубах, кафе и основал джаз?блюзовый проект McSon Trio, позже переименованный в The Maxim Trio. В этот период Чарльз стал употреблять наркотики.

Вскоре Рей начал сольную карьеру, взяв себе сценический псевдоним Рэй Чарльз, чтобы избежать путаницы с боксером Рэем Робинсоном (Ray Sugar Robinson).

Обосновавшись в конце 1940?х годов в Лос?Анджелесе, он заключил контракт с фирмой грамзаписи и в 1949 году выпустил на лейбле Downbeat свой первый сингл Confession Blues. Первые его пластинки особого успеха не имели, но в 1951 году сингл Baby, Let Me Hold Your Hand обратил на себя внимание крупных записывающих фирм. В 1952 году появился его хит Kiss Me Baby, но в основном Рэй исполнял чужие композиции.

В том же году певец заключил контракт с компанией Atlantic Records. Через два года он сочинил песню I Got a Woman ("Я обрел женщину"). Это была первая песня в изобретенном им самим стиле соул, после чего Рэй Чарльз снискал славу новатора, трансформировавшего жанр госпел (религиозный гимн) в ритм?энд?блюз. Считается, что во многом, благодаря Чарльзу, сложился "черный" рок?н?ролл, выросший из традиционного блюза и госпела.

На протяжении 1950?х годов Чарльз записал немало удачных песен (среди них ? This Little Girl of Mine, Drown in My Own Tears, Hallelujah I Love Her So, Lonely Avenue, The Right Time, но самой удачной его работой стала композиция "What'd I Say", вошедшая в Топ 10 как в ритм?энд?блюзовых, так и в поп?чартах.

Популярность музыканта стала неуклонно расти, вскоре он уже выступал в Карнеги?холл, а в 1958 году подтвердил звание восходящей звезды, с триумфом выступив на престижном джазовом фестивале в Ньюпорте (Newport Jazz Festival).

В 1959 году вышел сингл Georgia On My Mind, который изначально был написан для девушки по имени Джорджия, а впоследствии стал официальным гимном штата Джорджия.

В 1960 году контракт Рэя с Atlantic закончился, и он перешел на студию ABC Paramount Records.

В начале 1960?х годов выходят его основные соул?хиты: Sticks and Stones, Hit the Road, Jack, Ruby, I Can't Stop Loving You, Modern Sounds in Country Music. Именно на 1960?е годы пришелся расцвет его композиторского таланта, в его активе появились первоклассные хит?синглы Busted, You Are My Sunshine, Take These Chains From My Heart, Crying Time, Love Me With All Your Heart, Together Again. Он записывал кавер?версии других артистов, среди которых особой популярностью пользовались Beatles, известны его каверы песен Yesterday и Eleanor Rigby.

В 1963 году настоящим реквиемом по Джону Кеннеди стала его песня Busted, выпущенная на следующий день после смерти президента.

В 1965 году музыканта арестовали за хранение героина. Тюрьмы удалось избежать, но на лечение от наркотической зависимости у певца ушел целый год.

Во второй половине 1960?х годов музыканта меньше занимали рок и соул, приоритет получили поп?мелодии и джаз. Среди лучших альбомов того периода ? диск 1966 года Crying Time и финалист первой пятерки джазовых записей A Portrait оf Ray.

В 1970?х годах имя Рэя Чарльза было занесено в "Зал славы" в категории исполнителей ритм?энд?блюз и соул. Его трек Living for the City стал победителем Grammy 1975 года за лучший мужской вокал в жанре ритм?н?блюза.

В 1980?х годах напоминанием о настоящем масштабе таланта Рэя Чарльза стало участие в альбоме We Are The World в рамках программы "США для Африки", а в 1988 году появился альбом Ray Charles. В это же время состоялся его дебют в кино, он сыграл небольшую роль в знаменитом фильме The Blues Brothers.

В середине 1990?х годов музыкант записал вокал для нескольких рекламных роликов диетического "Пепси". В течение 1990?х годов Чарльз продолжал выпускать новые диски, однако более востребованным он оставался на концертах. Его последней студийной работой стал альбом дуэтов Genius Loves Company.

В 1998 году Рэй Чарльз выпустил блюзовую запись Dedicated to You, а в 2000 году вернулся к джазу и подготовил трибьют (музыкальный альбом, полностью состоящий из кавер?версий) Стиву Тарру (Stive Turre) In the Spur of the Moment.

В мае 2002 года он дал концерт в Римском Колизее. Осенью того же года Рэй Чарльз посетил Москву и Санкт?Петербург. В одном из концертов с ним выступил Российский национальный оркестр под управлением Владимира Спивакова.

Рэй Чарльз занимался благотворительностью. В 1987 году он выделил миллион долларов для создания фонда помощи глухим и открыл специальную клинику для больных с нарушением слуха, а в 2003 году спонсировал миллион долларов Университету Нью?Орлеана для разработки специального учебного курса, посвященного культуре, музыке, лингвистике и кулинарии черных американцев, их вкладу в жизнь современной Америки.

Он участвовал в борьбе за гражданские права, активно финансировал деятельность Мартина Лютера Кинга младшего.

Рэй Чарльз удостоен множества званий и наград. На его счету ? около 20 премий "Грэмми" (восемь ? посмертно) и более 60 альбомов, огромное количество золотых и платиновых дисков. В 1976 году он стал одним из первых музыкантов, попавших в "Зал Славы штата Джорджия"; в 1981 году он удостоился собственной звезды на Голливудской Аллее Славы; в 1986 году Рэй стал одним из первых музыкантов, введенных в Зал Славы Рок?н?Ролла, также он был награжден французским Орденом искусств и литературы, а в 1987 году он был удостоен премии за вклад в развитие музыки. В 1993 году президентом США ему была вручена Национальная медаль искусств; в 1994 году на фестивале МИДЕМ в Монако ему был вручен специальный приз за вклад в современную музыку. С 1996 года за ним официально закреплено звание "Сокровище Лос?Анджелеса". В 2004 году Рэй Чарльз попал в Зал Славы Джаза.

Рэй Чарльз был дважды женат. Его первый брак с Эйлин Уильямс был коротким, он продлился меньше года, второй брак с Деллой Беатрис Говард Робинсон, от которой у него трое детей продлился 22 года. В последние годы жизни его подругой и партнёром была Норма Пинелла. У Рэя Чарльза, кроме троих детей рожденных во втором браке, было еще девять детей от восьми разных женщин.

Рэй Чарльз скончался 10 июня 2004 года в своем доме в Беверли Хиллз (Калифорния, США) от осложнений заболевания печени, в окружении семьи и друзей.

В конце 2004 года в Лос?Анджелесе состоялась мировая премьера фильма "Рэй" режиссера Тэйлора Хэкфорда, основанного на автобиографии Рэя Чарльза, которая была издана в 1978 году под названием "Брат Рэй". Главную роль в фильме сыграл темнокожий актер Джеми Фокс, получивший за эту роль в 2005 году премию "Оскар" в номинации "Лучшая мужская роль".

В августе 2005 года Конгресс США переименовал почтовое отделение West Adams Station в Лос?Анджелесе в "Станцию Рэя Чарльза" (Ray Charles Station).